El impacto cultural de BBC20

Escrito por Samutaro

Cuando Pharrell y NIGO se unieron para crear BILLIONAIRE BOYS CLUB AND ICECREAM en 2005, el proyecto estaba destinado a la grandeza. Una historia de corazones y mentes, el dúo dinámico se unió por primera vez a través de una pasión compartida por las joyas caras, pero fue su aprecio más amplio por la música, el estilo y la cultura lo que se convirtió en el catalizador de una de las marcas de ropa más importantes culturalmente de una generación. nacer.

Pharrell ya tenía planes para la BBC antes de conocer a NIGO, pero hacer conexiones en Tokio cambió su trayectoria para mejor. "Les mostramos nuestro mundo, que creo que era algo diferente de lo que habían visto antes", dice Toby Feltwell (ex jefe de personal de NIGO en BAPE) en el libro de Rizzoli de Pharrell, Pharrell: Lugares y espacios en los que he estado. “Preguntaron si NIGO podría ayudar a asesorarnos”, dice, y luego revela que NIGO se unió de inmediato. NIGO no solo les asesoró, sino que también se ofreció a diseñar toda la línea para ellos. “No lo habría hecho por nadie más”, dice NIGO en el libro. "Fue algo muy importante para mí: tendría que revelar todos mis secretos".

Todo, desde el logotipo del astronauta hasta el asesoramiento creativo y los diseños, se creó en una cena. “Pharrell tenía una idea y un concepto de marca claros y el logotipo del astronauta sería la clave de todo ello. Sabía lo que quería y llevé sus instrucciones a Sk8thing y trabajamos en ello”, dice Feltwell, quien dijo que cuando llegaron a un club nocturno de Tokio para culminar la noche, Sk8thing, uno de los principales diseñadores gráficos de A Swimming Ape en el El tiempo ya había ideado un borrador del ahora icónico logo del astronauta. "Pharrell estaba interesado... eso selló el trato".

Pharrell rápidamente se dio cuenta de que NIGO y su equipo rápidamente tuvieron una forma intuitiva de comprender sus expectativas a pesar de la barrera del idioma. La combinación de la ferviente imaginación de Williams y el conocimiento empresarial calculador y experimentado de NIGO había formado una asociación enfática. "Uno de los desafíos de trabajar con alguien como Pharrell, que tiene un sentido visual muy fuerte pero se comunica principalmente verbalmente, podría ser saber si tienes la imagen correcta", dice Feltwell. "Creo que NIGO y yo siempre pudimos entender sus ideas hasta un punto que realmente hizo que fuera un placer trabajar de esa manera".

Adoptando las tácticas de marketing de guerrilla que resultaron tan exitosas para BAPE, BBC/ICECREAM se lanzó a la fama internacional. El enfoque vibrante y futurista de la BBC hacia la moda urbana y la versión de alta gama del skateboarding de ICECREAM captaron la atención de un amplio mercado de consumidores tanto en Estados Unidos como en Japón. Desde los acérrimos discípulos japoneses de NIGO hasta los íconos estadounidenses del hip-hop y los chicos del skate amantes de la alta costura, los influyentes e influenciados estaban plenamente afiliados a la BBC.

Las dos marcas no sólo ofrecieron una expresión completamente nueva de la ropa deportiva de alta gama, sino que también cambiaron la forma en que operaban las marcas. Al ser pioneros en colaboraciones entre marcas; mantener el producto disponible y exclusivo para crear escasez y fomentar la intriga; burlarse de productos en los videos musicales de Pharrell; establecer una iconografía clara y concisa que fuera instantáneamente reconocible; Al reunir los mundos de la moda juvenil, el skate y el lujo de alta gama, BBC/ICECREAM se convirtió en el modelo del deseo. Desde la colaboración inicial con Reebook, hasta el debut de la BBC en el video musical de 'Frontin', esos locos ajustes en la tienda Wonderwall , o el hecho de que Pharrell fue el primer rapero con un equipo de skate, está claro qué tan lejos está BBC/ICECREAM. lo fue, y por qué sigue siendo una fuerza irresistible en el streetwear veinte años después.

Pero más que solo ropa, BBC/ICECREAM vino cargado con un mensaje más poderoso destinado a educar a su audiencia sobre la importancia del bienestar mental. Una parte central de este mensaje fue la definición alternativa y el valor central de la riqueza de BBC ICECREAM, visto en el mantra aspiracional: "La riqueza es del corazón y la mente, no del bolsillo". En esencia, el lema enseñó a su comunidad que el dinero puede llenar sus bolsillos, pero no puede enriquecer su vida. Para Pharrell, compartir estos códigos de empoderamiento era tan importante, si no más, que vestir a los niños con la ropa urbana más elegante. Después de todo, el nombre “Billionaire Boys Club” fue elegido con una ironía destinada a provocar la reflexión.

Por supuesto, ayudó que las sudaderas con capucha, las camisetas y los zapatos de skate exclusivos contaran con el respaldo de artistas influyentes de la época; Los Clipse, Kanye, Tyler, el Creador y los Teriyaki Boyz. Y luego está el equipo de patinaje ICECREAM, un grupo de patinadores principalmente negros, incluidos Terry Kennedy, Jacob Wilder, Kevin Brooker, Cato Williams y el adolescente de Filadelfia Jimmy Gorecki. Si bien Pharrell vio el equipo de skate como una oportunidad para retribuir a una comunidad que lo había inspirado, tuvo un gran impacto en el skate y la moda urbana en general. Esta comunidad global que rodea a BBC/ICECREAM ayudó a redefinir la relación entre el skate, el hip-hop y la moda de una manera que nunca antes se había hecho.

En muchos sentidos, mirando hacia atrás, queda claro que la BBC estaba muy por delante de la percepción general de la marca. Como señaló Toby Feltwell en el libro de Rizzoli de Pharrell, “Pharrell: Lugares y espacios en los que he estado”, el equipo creativo siempre estuvo dispuesto a avanzar rápidamente y no recauchutar terrenos antiguos. "No estaba fuertemente motivado por consideraciones comerciales", revela, y continúa explicando que la popularidad de Pharrell ante el público y la simplicidad de la ropa podrían haber dado la impresión de que estaban produciendo productos baratos con un margen de beneficio enorme. Pero ese no fue el caso en absoluto. Inicialmente toda la ropa se producía en Japón, desde camisetas hasta vaqueros, trajes y calcetines. “La realidad fue todo lo contrario: no lo hicimos; cobrar un margen estándar completo porque queríamos mantener las cosas más asequibles.

Siempre fiel a su visión, Pharrell previó el despegue del streetwear en países como Japón, y logró utilizar la BBC para llevarlo a Estados Unidos, tal como lo había hecho con BAPE apenas unos años antes. Fue alrededor de 2003 cuando Pharrell regresó de su primer viaje a Japón, cargado con la ropa y zapatillas BAPE más modernas que presentaría a una audiencia completamente nueva a través de videos musicales, entrevistas en televisión y eventos de alfombra roja, a menudo en conjunto con NIGO.

Fue esta amistad compartida ante la opinión pública la que ayudó a forjar un puente aún más fuerte entre Japón y Estados Unidos. Durante los últimos veinte años, el dúo se ha establecido como Michael Jordan y Scottie Pippen en la cultura callejera, influyéndose no sólo en la producción creativa y las personalidades del otro, sino también ayudando a dar forma al diseño, la moda y el estilo de vida contemporáneo en el proceso. Los dos fueron casi inseparables desde principios hasta mediados de la década de 2000, apareciendo regularmente juntos en eventos de alto perfil con trajes coordinados de sus respectivas marcas. Su asistencia a la alfombra roja de los MTV VMA en 2006 es quizás una de las más memorables, ya que cada uno de ellos apareció en los últimos BAPE, BBC y Ice Cream. Es una apariencia que continúa circulando hoy en páginas como @hidden.ny , @icecreambillionaire y @startraknerd que celebran el universo inspirador que NIGO y Pharrell han creado juntos.

NIGO admitió en el libro de Rizolli que su fama e impacto no podrían haberse logrado sin el reconocimiento y la colaboración de Pharrell. “No sería quien soy hoy si no lo hubiera conocido y trabajado. No creo que hubiera podido salir de Japón: eso era algo que realmente quería lograr”. Lo mismo puede decirse del paso de Pharrell hacia la moda con BBC/ICECREAM, que NIGO había sentado las bases con BAPE en la década anterior. Pharrell devolvió el sentimiento en el libro explicando cómo “Nigo hizo realidad sus sueños” y lo importante que fue para dar forma a su identidad actual. "Conocí a alguien que creyó en mí y me presentó el nuevo arte, el diseño, la moda, la comida... BBC significa la maduración de mis papilas gustativas y mi personalidad".

Es esta sabiduría compartida, camaradería y diseño de enfoque progresista lo que ha permitido a BBC/ICECREAM dejar un legado e impacto tan fuerte en la moda urbana. No es de extrañar que los fanáticos de la marca continúen codiciando y coleccionando los diseños originales de la época temprana y por qué grandes nombres como Don Toliver encabezan la marca, o por qué jóvenes diseñadores influyentes como VANDYTHE PINK eligen colaborar con ellos. Al seguir colocando la creatividad y la comunidad en el centro de la marca, BBC/ICECREAM permanece a la vanguardia de la cultura para una nueva generación.

Regresar al blog